sábado, 27 de agosto de 2016

CELEBRANDO DOS AÑOS EN EL COMETA


La Agencia Espacial Europea celebró el segundo aniversario de Rosetta en el cometa 67P  m/ C-G (mañana!) con una animación visualizando la increíble aventura de la nave espacial volando junto con el cometa.
La animación comienza el 31 de julio de 2014, durante la aproximación final de Rosetta al cometa después de su viaje de diez años a través del espacio. La nave llegó a una distancia de 100 kms. el 6 de agosto, después de lo cual se acercó poco a poco al cometa y fue entrando en distintas órbitas iniciales de mapeo para seleccionar un lugar de aterrizaje para el módulo Philae. Estas fueron las primeras observaciones científicas del cometa de la misión. Se pueden ver las maniobras antes, durante y después el aterrizaje de Philae el 12 de noviembre se ve, antes de que Rosetta se situara en órbitas diseñadas para objetivos científicos de largo plazo.
En febrero y marzo de 2015 la nave hizo varios sobrevuelos. Uno de esos sobrevuelos más cercanos provocó un evento de 'modo seguro' que la obligó a retirarse temporalmente hasta que fuera seguro retomar una órbita más cercana. El aumento de la actividad del cometa en los períodos previo y posterior al perihelio en agosto de 2015 obligó a que Rosetta se mantuviera mucho más allá de 100 kms de distancia por varios meses.
En junio de 2015 se restauró el contacto con Philae- aunque solo temporalmente y sin posibilidad de mantenerse, a pesar de una serie de trayectorias cercanas de Rosetta durante varias semanas para intentar el contacto con el módulo en el núcleo.
Tras el perihelio, Rosetta llevó a cabo una excursión lejana al lado diurno a unos 1.500 kms. del cometa, antes de volver a acercarse a órbitas más cercanas, permitidas por la reducción de la actividad del cometa. En marzo-abril del año 2016 Rosetta realizó otra excursión lejana, esta vez al lado nocturno, seguida de un sobrevuelo cercana y de órbitas dedicadas a una serie de observaciones científicas.
La animación termina el 9 de agosto de 2016, antes de que se conocieran los detalles de las órbitas finales de la misión. La visualización de las trayectorias que llevarán al descenso final en la superficie del cometa el 30 de septiembre se proporcionarán apenas estén disponibles.
La trayectoria que se muestra en esta animación fue creada a partir de datos reales, no así la rotación del cometa. Una flecha indica la dirección hacia el Sol a medida que el punto de vista de la cámara cambia durante la animación.
Traducción de:

martes, 23 de agosto de 2016

SANTA ANNA, EL COMETA DE TACUBAYA


Explorando ociosamente Internet pude encontrar este estupendo artículo de Martha Eugenia Delfin Guillaumin “Santa Anna y su fama de cometa de Tacubaya”. Una de las figuras centrales de la historia mexicana del siglo XIX, 11 veces Presidente, Santa Anna es conocido por ser el Presidente bajo el cual México perdió casi la mitad de su territorio a manos de Estados Unidos en 1836. 1835 marcó el paso del Halley y muchas penurias para los mexicanos, oprimidos por los impuestos para la futura guerra que se perdería. El símbolo cometario de las desgracias parece haber quedado relacionado en la mente del pueblo con su dictador. Como eran proverbiales las temporadas “de descanso” de “Su Alteza Serenísima” en la ciudad de Tacubaya, el apodo de “cometa de Tacubaya” hace referencia a que se lo veía poco por la capital (y traía desgracias) y luego seguía su órbita a su lugar de descanso.  Aunque definitivamente derrotado en 1854, cuando el famoso cometa de 1857 (del que nos hemos ocupado en extenso), el cometa de Daumier, traería el fin del mundo el 13 de junio de ese año, las publicaciones recordaron a su cometa Santa Anna (portador de desgracias reales y no imaginarias) con imágenes como la que presentamos, en la que pasa por el cielo raudo hacia su destino: la Tesorería del gobierno, apedreado por el pueblo y aplaudido por la oligarquía.
Fuente:

jueves, 18 de agosto de 2016

Zambullida mortal de un cometa en el sol a velocidad alucinante

Un cometa suicida tuvo un final verdaderamente caliente el 4 de agosto, cuando fue destruido por el sol después de zambullirse hacia la estrella a una velocidad verdaderamente asombrosa. Es uno de los más brillantes eventos de cometas rasantes en más de dos décadas, dice un científico.
La zambullida mortal de un cometa en el sol fue capturada por el Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) entre el 2 de agosto y el 4 de agosto y muestra al cometa acercándose al sol a 373 millas por segundo (600 kilómetros por segundo).
Los cometas que tienen un final similar al de la imagen son conocidos como rasantes (“sungrazers”) Kreutz y se caracterizan por órbitas que los llevan muy cerca del Sol. Se cree que los cometas Kreutz son fragmentos de un gran cometa que se rompió en pedazos más pequeños hace miles de años al pasar cerca del sol y el hielo que los mantenía cohesionados se evaporó.
"Este es uno de los rasantes del tipo Kreutz más brillantes que hayamos visto en los últimos 21 años. ¡Impresionante!", dijo por Twitter el astrónomo Karl Battams. Battams también dijo que el cometa era el "objeto más rápido en el sistema solar", cuando fue destruido por el sol.


Esta imagen animada muestra a un cometa rasante a toda velocidad hacia el sol en un viaje alucinante a 1.3 millones de millas por hora visto por el Solar and Heliospheric Observatory.
Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center / Joy Ng

Battams, que opera el proyecto de cometas rasantes financiado por la NASA, proporciona actualizaciones regulares sobre encuentros recientes de rasantes con el sol, que terminan con la vaporización del cometa.
"Este cometa no cae en el sol, sino más bien se enrolla como un látigo a su alrededor - o al menos lo habría hecho si hubiera sobrevivido a su viaje", sostuvo en una declaración Sarah Frazier del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Como la mayoría de los cometas rasantes, este cometa fue desgarrado y vaporizado por intensas fuerzas en las cercanías del sol".
Los cometas Kreutz viajan a lo largo de lo que se llama el camino Kreutz, una única órbita que tarda 800 años en completarse. Los cometas Kreutz pasan por el sol y se desintegran casi todos los días, y aunque la mayoría pasan desapercibidos, fragmentos mayores como el reciente se pueden observar más fácilmente, según Spaceweather.com.
SOHO ha estado manteniendo una estrecha vigilancia sobre la actividad del sol durante más de 20 años. El satélite es una misión conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Europea. Si bien el objetivo previsto de la misión era predecir mejor el comportamiento del Sol, como las erupciones solares y auroras - el satélite ha hecho varios descubrimientos sobre el sol y detectado miles de estos cometas rasantes.

sábado, 13 de agosto de 2016

C/2013 X1 PANSTARRS DESDE ORO VERDE


El C/2013 X1 PANSTARRS se ha mantenido en los cielos australes desde principios de año, aunque sus mejores brillos ya pasaron. En magnitud 10 y en nuestros húmedos cielos se hace difícil observarlo. En los primeros minutos del domingo 7 de agosto Germán Savor realizó 15 tomas de 30 segundos con su cámara Canon 60D a ISO 12800 con nuestro telescopio Meade LX 200 de 10 pulgadas y lo capturó así (a la izquierda se ve un objeto elíptico, ¿una galaxia?):

EL PRÓXIMO ÁLBUM DE VANGELIS SE LLAMARÁ ROSETTA

Música cometaria para los fans de Vangelis, que son muchos en nuestro mundillo. Como anticipo, estos 3 hermosos vídeos con imágenes de la misión Rosetta subidos a Youtube por la Agencia Espacial Europea:

jueves, 11 de agosto de 2016

COMETA MCNAUGHT DESDE EL OBSERVATORIO DE ORO VERDE

El colaborador infatigable de nuestro blog, Juan Manuel Biagi, nos ha enviado una serie de piezas arqueológicas de la observación cometaria en nuestra Asociación Entrerriana de Astronomía. El cometa del siglo del que hablamos en la entrada anterior, el C/2006 P1 McNaught, fue un verdadero acontecimiento en diciembre de 2006 y enero de 2007 en Oro Verde y en toda Argentina, ya que este formidable cometa fue un cometa del hemisferio austral. En esas tardes/noches de verano hubo verdaderas multitudes que acudieron a nuestro observatorio para poder observarlo.

La foto insignia de ese momento, obtenida por Walter Latrónico, es la siguiente, que adorna las paredes de nuestro museo:




Y aquí van las fotos del acontecimiento cometario del 20 de enero de 2007, tomadas por Juanma Biagi con la cámara de un teléfono célular Sony Eriksson K-310.





Sorprendentemente, así se veía el cometa ¡apoyando el celular sobre el ocular del telescopio!


sábado, 6 de agosto de 2016

EL GRAN COMETA DEL SIGLO. C/2006 P1 McNAUGHT

El “McNaught” a secas, como lo conocemos en Argentina, es sin dudas el gran cometa de nuestro joven siglo XXI.  Fue descubierto por el australiano Robert McNaught el 7 de agosto de 2006 en una imagen de CCD con apenas una magnitud de 17. Hasta diciembre de 2006 no había superado la magnitud 9, pero tras pasar detrás del Sol desplegó en diciembre  de 2006 y enero de 2007 su impresionante cola por buena parte del cielo. Fue un cometa que se disfrutó especialmente en nuestro hemisferio Sur. Al momento de su perihelio, 12 de enero de 2007, fue el cometa más brillante desde el Ikeya Seki de 1965. El 3 de febrero la sonda Ulysses, en órbita alrededor del Sol, pasó por la cometa de este monstruo y pudo obtener datos de su composición y de la interacción con el viento solar.

Hay innumerables imágenes del cometa en la web. Mis preferidas son estas dos:


El despliegue de la cola semeja a la crin de un caballo, este tipo de cometas eran llamados “hippeus” por los griegos y los romanos.
En los cielos de Islandia:


Volverá dentro de 92.000 años.

lunes, 1 de agosto de 2016

¡ADIOS PHILAE!


29/7/2016 de ESA
Ilustración de la sonda Philae posada sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Fuente: ESA.
El pasado 27 de julio a las 09:00 UTC / 11:00 CEST fue apagada la Unidad de Procesador del Sistema de Soporte Eléctrico (ESS) de Rosetta. EL ESS es la interfaz utilizada para las comunicaciones entre Rosetta y la sonda de aterrizaje Philae, que ha permanecido silenciosa desde el 9 de julio de 2015.
El apagar la ESS es parte de las preparaciones del final de la misión de Rosetta. A finales de julio de 2016, la nave espacial se encontrará a unos 520 millones de kilómetros del Sol y empezará a enferntarse a pérdidas de energía importantes, unos 4W por día. Para poder continuar con las operaciones científcias durante los próximos dos meses y maximizar su productividad, ha sido necesario empezar a reducir el consumo de energía por parte de los componentes no esenciales.
Rosetta no ha recibido ninguna señal de Philae desde el pasado mes de julio y a principios de este años se consideró que la sonda se encuentra en un estado de hibernación eterna. A pesar de esto, la ESS fue mantenida en funcionameinto hasta ahora en el caso poco probable de que Philae reestableciera contacto. Aunque Rosetta ha alcanzado alturas muy por debajo de los 10km respecto a la superficie del cometa, no se ha recibido ninguna señal desde el 15 de julio de 2015.
Fuente:

¿CÓMO NACEN LOS COMETAS?

29/7/2016 de ESA / Astronomy & Astrophysics 

Infografía que muestra las pruebas de que el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko está compuesto por material antiguo conservado desde la formación del Sistema Solar primitivo y que se unió a baja velocidad. Las pruebas se basan en las propiedades estructurales del cometa, los gases detectados al ser expulsados del núcelo y las observaciones de características de la superficie. Créditos: ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0; recuadros de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; Fornasier et al. (2015); ESA/Rosetta/MPS for COSIMA Team MPS/CSNSM/UNIBW/TUORLA/IWF/IAS/ESA/BUW/MPE/LPC2E/LCM/FMI/UTU/LISA/UOFC/vH&S; Langevin et al. (2016).
El análisis detallado de datos tomados por Rosetta muestra que los cometas son los restos antiguos de la formación del Sistema Solar primitivo y no los fragmentos más jóvenes que resultaron de las colisiones entres otros cuerpos mayores.
El comprender cómo y cuándo objetos como el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tomaron forma es de la mayor importancia para determinar cómo pueden ser utilizados exactamente para interpretar la formación y evolución temprana de nuestro Sistema Solar. Si los cometas son primordiales, entonces podrían ayudar a revelar las propiedades de la nebulosa solar a partir de la que el Sol, los planetas y cuerpos pequeños condensaron hace 4600 millones de años, y los procesos que transformaron nuestro Sistema Solar en la arquitectura que vemos hoy en día.
La hipótesis alternativa es que son los fragmentos más jóvenes resultantes de choques entres cuerpos progenitores más viejos como los objetos transneptunianos helados. Nos proporcionarían entonces datos sobre el interior de estos cuerpos mayores, las colisiones que los rompieron y el proceso de construcción de cuerpos nuevos a partir de los restos de otros más viejos.
Durante su viaje de dos años al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, Rosetta ha revelado la imagen de un cometa de densidad baja, porosidad alta, con un cuerpo formado por dos lóbulos con muchas capas que sugieren que los lóbulos han ido acumulando material con el paso del tiempo antes de unirse. La porosidad inusualmente alta del interior del núcleo proporciona la primera indicación de que este crecimiento no puede haber tenido lugar vía colisiones violentas, ya que éstas habrían compactado el material frágil. Estructuras y características en diferentes escalas de tamaño observadas por las cámaras de Rosetta proporcionan mayor información acerca de cómo puede haber tenido lugar este crecimiento.
Fuente:

viernes, 29 de julio de 2016

“LA COMÈTE DE 1857” POR HONORÈ DAUMIER. PARTE IV

Cerramos nuestra serie de entradas sobre los grabados cometarios del gran Daumier con 2 últimas sátiras.
En la primera unas señoras mayores que no pueden concebir el mundo más allá de su barrio.

“Ah, los cometas… siempre anuncian grandes desgracias… No me asombre que la pobre Señora Galuchet haya muerto ayer a la tarde…”



En la segunda, un astrónomo no puede concebir el mundo más allá de sus estudios.
“Querido amigo, acabo de descubrir un cometa y según mis cálculos puedo confiar que se encontrará con nuestro planeta en cuarenta y cinco días” 


miércoles, 27 de julio de 2016

UN POCO DE NUESTRA HISTORIA


Perdonen los lectores si esta entrada es un poco endogámica, pero quisiera compartir unas imágenes que me facilitó Juanma Biagi, colaborador habitual de este blog. Pertenecen a un taller de observación cometaria que el 12 de junio de 2004 nos dieron los amigos de la Asociación Santafesina de Astronomía, encuentro que ha dejado una honda huella en los miembros de nuestra Asociación Entrerriana de Astronomía, lo que deduzco de los recuerdos de los que están en la foto (ya que yo no estaba en la AEA en ese entonces).
Entre los presentes podrán reconocer a Luis Mansilla, actual Presidente de la LIADA y Coordinador de su Sección Cometas, a quien hace poco tuvimos en Oro Verde en el I Encuentro de Astronomía Lunar.

Un saludo a los amigos cometarios de la AEA!!!





martes, 26 de julio de 2016

“LA COMÈTE DE 1857” POR HONORÈ DAUMIER. PARTE III

La espera…

Mientras los parisinos se aprestan y toman todas las precauciones en cuanto a los objetos que podrían necesitar en esa catástrofe que podría venir (una lámpara para cuando los gases de la cola oscurezcan el Sol, paraguas para cuando las nieblas cometarias se transformen en agua que traiga un diluvio)…
Hay quien teme y quien no, observando con un telescopio (el machismo va por Daumier, no por nosotros):




“Adelaide… Adelaide… Me parece que ya veo venir el cometa!!!”
“Mi Dios! Ya el fin del mundo… y nos habían prometido que no vendría antes del 13 de junio!”

“¿Es cierto Señor que el 13 habrá una catástrofe?”
“Parece que hay un poco de esperanza, Marianne, el periódico dice que será el 14”