lunes, 23 de enero de 2017

EL INTERÉS DE HOWARD PHILIPS LOVECRAFT POR LOS COMETAS


La figura de don HP Lovecraft no necesita presentación. Soy uno de los fanáticos de sus relatos, toda ocasión es buena para volver a leerlos. En los mitos de Cthulhu el mal viene del espacio exterior, donde han sido desterrados la raza de los primordiales, otrora dueños de nuestro planeta. Resulta que Lovecraft conocía bien ese espacio porque fue un astrónomo aficionado toda su vida y en su niñez y juventud fue un verdadero fanático:

"En el verano de 1903 mi madre se presentó con un telescopio astronómico de 2-1/2", y desde entonces mi mirada fue siempre hacia arriba por la noche. El fallecido Prof. Upton de Brown, un amigo de la familia, me dio libre acceso al observatorio de la universidad (Observatorio de Ladd) y yo iba y venía a voluntad en mi bicicleta El Observatorio de Ladd está sobre una colina considerable, cerca de una milla de casa. Solía ​​caminar cuesta arriba por la subida de la avenida de Doyle con mi bicicleta al costado, pero al regresar tenía una cuesta abajo gloriosa. Tan constante fueron mis observaciones, que mi cuello se sintió muy afectado por la tensión de mirar en un ángulo difícil, me dio mucho dolor y dio lugar a una curvatura permanente perceptible hoy a un observador cercano" (Carta a Rheinhart Kleiner, 16 de noviembre de 1916)

En ese entonces Lovecraft tenía 12 años. Su padre fue internado en un manicomio cuando tenía solamente un par de años, su madre estaba claramente desequilibrada. La vida entera de Lovecraft es un combate constante contra las enfermedades psicosomáticas que una educación enfermiza le dejaron como legado. Su madre le decía que era tan feo (un poco lo era, pero que lo diga la madre…) que no le permitía salir de día y Lovecraft vivió una adolescencia nocturna, pegada en buena parte a su telescopio:

"En enero de 1903, la astronomía comenzó a absorberme completamente. Conseguí un pequeño telescopio y observé el cielo constantemente. No pasó una noche clara sin una larga observación de mi parte, y el conocimiento práctico de primera mano así adquirido ha sido desde entonces de la mayor utilidad para mí en mi escritura astronómica. En agosto de 1903 (aunque no sabía nada de las asociaciones de prensa) empecé a publicar un periódico de aficionado llamado “The Rodhe Island Journal of Astronomy”, escribiéndolo a mano y duplicándolo en un hectógrafo. Lo continué durante cuatro años, primero como un semanario, luego como una vez por mes". (Carta a Maurice W. Moe, 1 de enero de 1915)

Fue un gran divulgador de la astronomía:


"De 1906 a 1918 contribuí con artículos mensuales sobre fenómenos astronómicos a uno de los diarios menores de Providence. Me ayudó mucho el libre acceso que tuve al Observatorio Ladd de la Universidad de Brown -un privilegio poco común para un niño, pero que fue posible porque el Prof. Upton-jefe del departamento astronómico de la universidad y director del observatorio- era un amigo de la familia. Supongo que fui una molestia mortal para la gente del observatorio, pero fueron muy amables. Tuve la oportunidad de ver todo el equipamiento moderno estándar de un observatorio (incluyendo un telescopio de 12 ") en acción, y leer interminablemente en la biblioteca. Los profesores y su ayudante más humilde - un pequeño cockney afable de nombre John Edwards - a menudo me ayudaban con el equipo y Edwards me hizo unas magníficas diapositivas para linterna mágica con fotografías de ilustraciones en libros que usé para dar conferencias astronómicas ilustradas en los clubes. "(Carta a Duane Rimel, 29 de marzo de 1934).


En el siguiente texto rememora observaciones cometarias y se acuerda con gratitud de cómo le permitían observar en el conocido Observatorio Ladd:

"Anoche tuve una observación interesante del cometa Peltier a través del telescopio de 12" del Observatorio Ladd (de la Brown University), a una milla al norte de aquí. Acostumbraba atormentar en este observatorio, hace 30 años, al director y sus dos asistentes (muertos ahora, salvo uno de los asistentes, actualmente en la Wesleyan University en Middletown, Connecticut), que eran infinitamente tolerante con un pomposo asno juvenil con ambiciones astronómicas grandiosas ... El presente objeto mostraba un pequeño disco con una cola borrosa en forma de abanico. Pude haberlo observado con mi propio telescopio pequeño si el cielo del norte estuviera menor cortado en la vecindad del 66. El primer cometa que observé fue el Borelli-en agosto de 1903. Vi Halley en 1910 – pero me perdí las noches en que era más brillante ¡porque estaba tirado en la cama con un caso infernal de sarampión!"(Carta a Robert H. Barlow, 23 de julio de 1936)

Los textos de las cartas de Lovecraft son traducción de los contenidos en:

viernes, 20 de enero de 2017

HUBBLE DETECTA EXOCOMETAS ZAMBULLÉNDOSE EN UNA ESTRELLA JOVEN

Pronóstico interestelar para una estrella cercana: ¡llueven cometas! El telescopio espacial Hubble de la NASA ha descubierto cometas que se hunden en la estrella HD 172555, una joven estrella de 23 millones de años de antigüedad y que reside 95 años luz de la Tierra.


Esta ilustración muestra varios cometas acelerando a través de un vasto disco protoplanetario de gas y polvo y dirigiéndose directamente hacia la estrella central juvenil. Estos cometas "kamikaze" eventualmente se sumergirán en la estrella y se vaporizarán. Los cometas son demasiado pequeños para ser captados, pero sus "huellas dactilares" espectrales gaseosas en la luz de la estrella fueron detectadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. La influencia gravitacional de un supuesto planeta de tamaño de Júpiter en primer plano puede haber catapultado a los cometas en la estrella. Esta estrella, llamada HD 172555, representa el tercer sistema extrasolar en el que los astrónomos han detectado cometas extraviados y condenados. La estrella reside a 95 años luz de la Tierra.
Crédito: NASA, ESA, y A. Feild y G. Bacon (STScI)
Los exocometas - cometas fuera de nuestro sistema solar - no fueron vistos directamente alrededor de la estrella, pero su presencia fue inferida por la detección de gas, probable remanente vaporizado de sus núcleos de hielo.
HD 172555 representa el tercer sistema extrasolar en el que los astrónomos han detectado cometas condenados. Todos los sistemas son jóvenes, menores de 40 millones de años.
La presencia de estos cometas condenados proporciona evidencia circunstancial de "agitación gravitatoria" por un planeta invisible de tamaño Júpiter, donde los cometas desviados por su gravedad son catapultados hacia la estrella. Estos eventos también proporcionan nuevos conocimientos sobre la actividad pasada y presente de los cometas en nuestro sistema solar. Es un mecanismo en el que la caída de cometas podría haber aportado agua a la Tierra y los otros planetas interiores de nuestro sistema solar.
Los astrónomos han encontrado inmersiones similares en nuestro propio sistema solar. Los cometas rasantes rutinariamente caen en nuestro sol. "Ver estos cometas rasantes del Sol en nuestro sistema solar y en tres sistemas extrasolares significa que esta actividad puede ser común en los sistemas de estrellas jóvenes", dijo la líder del estudio Carol Grady de Eureka Scientific Inc. en Oakland, California, y el Goddard Spaceflight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Esta actividad en su apogeo representa la adolescencia activa de una estrella, observar estos eventos nos da una idea de lo que probablemente sucedió en los primeros días de nuestro sistema solar, cuando los cometas eran lanzados contra los cuerpos del sistema solar interno, incluida la Tierra. Los cometas rasantes de otras estrellas pueden hacer posible la vida, porque llevan agua y otros elementos que dan vida, como el carbono, a los planetas terrestres".
Grady presentará los resultados de su equipo el 6 de enero en la reunión de invierno de la American Astronomical Society en Grapevine, Texas.
La estrella es parte del Grupo Beta Pictoris, una colección de estrellas nacidas de la misma maternidad estelar. Es el segundo miembro del grupo encontrado que puede albergar tales cometas. Beta Pictoris, el homónimo del grupo, también está festejando sus exocometas viajando demasiado cerca. Se ha observado un planeta gigante de gas en el vasto disco de escombros de esa estrella.
El estudio de este grupo estelar es importante porque es la colección más cercana de estrellas jóvenes. Por lo menos el 37.5 por ciento de las estrellas más masivas en el Grupo Beta Pictoris tiene un planeta con imágenes directas, como 51 Eridani b en el sistema 51 Eridani, o los cometas rasantes en caída o, en el caso de Beta Pictoris, ambos tipos de objetos. El agrupamiento tiene aproximadamente la edad en que debería estarse construyendo planetas terrestres, dijo Grady.
Un equipo de astrónomos franceses descubrió por primera vez los exocometas que transitan HD 172555 en datos archivados recopilados entre 2004 y 2011 por el espectrógrafo de búsqueda de planeta HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) del European Southern Observatory. Un espectrógrafo divide la luz en sus colores componentes, permitiendo a los astrónomos detectar la composición química de un objeto. El espectrógrafo HARPS detectó las huellas químicas del calcio impreso en la luz de las estrellas, evidencia de que objetos similares a cometas estaban cayendo en la estrella.
Como seguimiento a ese descubrimiento, el equipo de Grady utilizó el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial Hubble (STIS) de Hubble y el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (Cos) en 2015 para realizar un análisis espectrográfico en luz ultravioleta, lo que permite al Hubble identificar la firma de ciertos elementos. Hubble hizo dos observaciones, separadas por seis días.
Hubble detectó silicio y gas carbónico en la luz de las estrellas. El gas se movía a unas 360.000 millas por hora a través de la cara de la estrella. La explicación más probable para el gas rápido es que el Hubble está viendo material de objetos similares a cometa que se separaron después de haber pasado cerca de la estrella.
Los escombros gaseosos de los cometas desintegrados están muy dispersos delante de la estrella. "Este material vaporizado es fácil de ver porque contiene estructuras muy grandes", dijo Grady. "Esto está en marcado contraste con el intento de encontrar un pequeño exoplaneta en tránsito, donde usted está buscando pequeñas inmersiones en la luz de la estrella".
Hubble recolectó esta información porque el disco de desechos HD 172555 que rodea a la estrella está ligeramente inclinado a la línea de visión del Hubble, dando al telescopio una visión clara de la actividad de los cometas.
El equipo de Grady espera utilizar STIS nuevamente en observaciones de seguimiento para buscar oxígeno e hidrógeno, lo que confirmaría la identidad de los objetos desintegrantes como cometas.
"El Hubble demuestra que estos objetos rasantes se ven y se mueven como cometas, pero hasta que determinemos su composición, no podemos confirmar que sean cometas", dijo Grady. "Necesitamos datos adicionales para establecer si son helados como los cometas o más rocosos como los asteroides".
Traducción de:

sábado, 14 de enero de 2017

LOS COMETAS MÁS ESPERADOS DE 2017

Después de un año de tan pocas observaciones cometarias como el 2016, no solamente por el mal tiempo sino por la falta de cometas brillantes, no nos queda más que revisar pronósticos para 2017. Parece ser que estos serían los cometas más esperados de este año:

45P/Honda


El 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova fue descubierto en diciembre de 1948 y se acercará a 0.08 unidades astrónomicas a la Tierra el 11 de febrero, debido a recientes aproximaciones cercanas a Júpiter que modificaron su órbita.. Si no fuera por tantas nubes y luna llena probablemente lo hubiéramos visto, aunque muy bajo en el horizonte, ya no se puede observar desde nuestra latitud. Se predice que alcanzará magnitud 6 en febrero, cerca del perihelio, luego del paso por el Sol, en marzo, pasará a magnitud 10. Como su período orbital es de 5.25 años, tenemos un registro de su paso anterior, fue capturado por César Fornari desde el Observatorio Galileo Galilei de Oro Verde:


2P/Encke

El 2P/Encke también es un cometa de período corto (3.3 años) y fue el segundo cometa cuya órbita se pudo calcular. El perihelio será el 10 de marzo y se pronostica una magnitud 7, cuando se encuentre en la constelación de Piscis (no será un blanco fácil para el hemisferio sur).
Más sobre el 2P/Encke:

41P/Tuttle-Giacobini-Kresak

Este cometa fue descubierto por Horace Parnell Tuttle en 1858, luego lo redescubrieron (pensaron que era otro cometa nuevo) Michel Giacobini en 1907 y Ľubor Kresák en 1951. Parece ser la gran estrella del año. Debido a encuentros cercanos recientes con Júpiter, la órbita se habría alterado y va a pasar cerca nuestro, como para alcanzar magnitud 5 en marzo. Para los observadores australes sólo será visible desde junio.

C/2015 V2 (Johnson)

Descubierto hace poco, el 3 de noviembre de 2015 por Jess Johnson del Catalina Sky Survey. Es un
cometa hiperbólico que alcanzará el perihelio en junio. Para mayo se espera una magnitud de 6, aunque recién será un objeto del cielo austral desde julio y hasta fin de año. Parece ser el cometa más interesante para nosotros.
Por supuesto, también están los cometas inesperados, que se descubren durante el año, y suelen ser los más espectaculares. A eso solamente cabe esperarlos con esperanza.

Fuente:

http://www.cometwatch.co.uk/bright-comets-of-2017/

sábado, 7 de enero de 2017

UN COMETA NUPCIAL


Muchos habrán conocido a J. J. Grandville por la tapa del último álbum de Queen, “Innuendo”. Se trata de un verdadero surrealista del siglo XIX. En su libro “Un autre monde” (“Otro mundo”), hay una hermosa y tierna ilustración de un cometa titulada: “Las peregrinaciones de un cometa”. Como el sustantivo cometa en francés es de género femenino, el astro viajero es representado como una novia. La cola del cometa es la cola del vestido, que sostienen estrellas de fuego, pareciera que la estrella que sostiene la punta es el Sol. Hay algo de melancólico en la peregrinación de una novia vestida para el altar sin novio, y además está de espaldas. Me parece muy representativo de la concepción cosmológica de la época (1844) la representación estática de estrellas y planetas como luminarias. En la época el universo se limitaba al sistema solar y a las estrellas, por lo que un cometa era la representación del cambio fugaz. Hoy es uno de más de un cosmos que bulle de astros.

Adieu!

martes, 13 de diciembre de 2016

EL COMETA DE NAPOLEON (1769)


El 8 de Agosto de 1769 el famoso Charles Messier (famoso como buscador de cometas y famoso por el catálogo de falsos cometas que lleva su nombre) descubrió un nuevo cometa mientras realizaba sus búsquedas de rutina en el Observatorio Naval de Paris. Era una pequeña nebulosa en la constelación de Aries, similar a tantos cúmulos globulares que integran el Catálogo Messier. Pero esta nebulosidad se movió a la noche siguiente. Era el C/1769 P1 Messier, que brilló poco, menos de dos meses, pero de manera espectacular.
El 15 de agosto de 1769 nacía en Córcega Napoleone Bonaparte, bajo el signo del cometa al que la posteridad le atribuyó un tono rojizo convenientemente marcial. Años después, el propio Charles Messier escribió un pequeño tratado sobre el cometa de 1869. Era 1808 y Napoleón era Emperador y parecía invencible en los campos de batalla. El título: “Gran cometa que apareció al nacimiento de Napoleón el Grande, descubierto el 8 de agosto de 1769, y observado durante cuatro meses por el señor Messier”. La adulación era obvia: “apareció al nacimiento de Napoleón el Grande, en un momento destacado, para atraer la atención de todo el mundo, y especialmente de los franceses”.

Lo cierto es que Napoleón no desdeñó la relación entre los signos de cambio en el cielo y su destino. Excesivo en todo, lo bueno y lo malo, fue como un cometa, poderoso en su apogeo y en su caída.

viernes, 9 de diciembre de 2016

EL COMETA DE NAPOLEON (1811)



Uno de los cometas más espectaculares del siglo XIX fue el de 1811. En una entrada anterior lo elogiábamos bastante: http://cometasentrerios.blogspot.com.ar/2014/06/los-cinco-grandes-cometas-del-siglo-xix.html
Se le atribuye haber engendrado el mejor vino de la historia:
Y es famoso por aparecer en “Guerra y Paz” de León Tolstoi, como un signo difícil de interpretar:
Napoleón utilizó la aparición de este cometa para su propaganda: supuestamente era el portento que anunciaba su victoria sobre Rusia en la invasión recientemente iniciada. Lo cierto es que sus soldados vieron en “Le Comète de Napoléon” el signo del emperador victorioso el apogeo máximo de su poder. Hay quien piensa que la aparición del cometa pudo haber influido en el propio Napoleón en su decisión de invadir Rusia, que lo llevaría a una terrible derrota de la que no se recuperaría.

En ese mismo sentido, los ingleses se burlaron del cometa de Napoleón. En este grabado de William Elmes, “Los magos galos dirigidos por el cometa imperial”, la estrella de Belén es reemplazada por un cometa, compuesto por el hijo de Napoleón como su núcleo y su cola por las flatulencias del bebé.


jueves, 8 de diciembre de 2016

UNA CAMPAÑA COMETARIA BUSCA IMÁGENES EN TODO EL MUNDO

Por: Bob King

¡Llamando a todos los observadores! Tres cometas pasarán cerca de la Tierra durante los próximos dos años. Únete a un nuevo esfuerzo pro-am para aprovechar al máximo este raro juego triple.


El cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova exhibe un coma brillante y una larga cola de iones en esta foto hecha durante su aparición pasada el 1 de octubre de 2011. Se espera que llegue a magnitud 7 en enero 2017.
Michael Jaeger

Si estás tan loco por cometas como yo, aquí tienes la oportunidad de hacer una contribución importante a su comprensión. The Planetary Science Institute (PSI) está llamando a aficionados y profesionales por igual para aprovechar una oportunidad única.
El Planetary Science Institute es una corporación privada sin fines de lucro dedicada a la exploración del sistema solar. Tiene su sede en Tucson, Arizona, donde fue fundada en 1972. Los científicos y educadores de la ISP están involucrados en todo, desde misiones espaciales hasta estudios del sistema solar, educación científica y divulgación pública.
Los tres cometas - 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak, 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova y 46P / Wirtanen - pasarán todos a distancias muy cercanas entre 7,4 y 14,5 millones de kilómetros dentro de los próximos dos años. Los acercamientos cercanos de tres
cometas en el lapso de dos años son raros y suceden solamente cada pocas décadas.
"Estamos organizando una campaña mundial de morfología de la coma para tres cometas", dijo Nalin Samarasinha, científico senior de PSI, quien lidera el proyecto. "Dos de estos cometas tendrán acercamientos cercanos a la Tierra a principios de 2017, mientras que el tercero se acercará a finales de 2018. Queremos involucrar a astrónomos profesionales y aficionados en la campaña".


Estas imágenes mejoradas del cometa ISON (C/2012 S1) muestran la evolución de su morfología de coma después del estallido del 12 de noviembre de 2013. Estas imágenes fueron tomadas por astrónomos profesionales y aficionados repartidos por todo el mundo como parte de la Campaña de Morfología de Coma para el Cometa ISON. Un conjunto temporal bien muestreado de imágenes fue crucial para caracterizar el estallido. El color rojo denota las características más brillantes.
Samarasinha et al. 2015, Planetary and Space Science, 118, 127-137

La nueva campaña, inspirada la del cometa ISON (C / 2012 S1), se llama Campaña de Morfología Coma 4 * P. Busca imágenes detalladas de la coma de cada cometa desde lugares dispersos por todo el mundo para asegurar el monitoreo continuo de la actividad de rápido cambio cerca del núcleo. Se espera que los cometas sean los más activos cuando estén a menos de 1,5 unidades astronómicas del Sol.

El cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak puede alcanzar visibilidad a simple vista (magnitud +6) en Osa Mayor desde un sitio oscuro a principios de abril de 2017. Lo vemos aquí en una foto tomada el 23 de diciembre de 2000. El cometa tiene una historia de estallidos.
Michael Jaeger

Se pueden enviar fotos tomadas en luz normal mostrando características de polvo o tomadas a través de filtros de banda estrecha que mejoran las emisiones gaseosas de un cometa. PSI sugiere que el mejor momento para obtener imágenes será de mediados de febrero a mediados de marzo de 2017 para 45P / H-M-P y el final de enero a julio de 2017 para 41P / T-G-K. Debido a que aún está lejos, el Instituto especificará los mejores tiempos para 46P / Wirtanen en 2018.
A través del esfuerzo pro-am, los astrónomos esperan determinar las características clave de cada uno de los tres cometas: la tasa de rotación del núcleo, el inicio y la evolución de cualquier estallido o evento de fragmentación, así como los cambios en la estructura de la coma y la cola. Si su foto se utiliza en el estudio, recibirá la mención como un co-autor.


El cometa 46P / Wirtanen se ve aquí el 7 de febrero de 2008 durante su último pasaje favorable del perihelio. El 16 de diciembre de 2018, el cometa pasará sólo 0.077 A.U. (7,2 millones de millas) de la Tierra y puede convertirse en un objeto a simple vista.
Rolando Ligustri

Otro grupo, el Proyecto PACA (Pro-Am Collaborative Astronomy), también está entrando en acción y da la bienvenida no sólo a las fotos de fenómenos de pequeña y gran escala, sino también a las observaciones visuales. Padma A. Yanamandra-Fisher, científica investigadora del Instituto de Ciencias Espaciales y fundadora del proyecto, extiende una invitación:
"El Proyecto PACA ha lanzado dos nuevas campañas de observación profesional-amateur e invita a observadores de toda la experiencia a unirse ya compartir la emoción de observar cometas". Los observadores interesados ​​deben enviar solicitudes para unirse a los grupos de Facebook PACA_4145P y PACA_46_Wirtanen.

Mientras que la campaña de PSI busca solamente imágenes de coma cercanas al núcleo, los observadores visuales todavía pueden unirse a la diversión al encontrar y seguir los tres cometas desde sus débiles comienzos hasta lo que esperamos sean apariciones brillantes y satisfactorias. Los gráficos a continuación te pondrán en marcha.



El cometa 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova debería iluminarse rápidamente desde mediados de diciembre hasta comienzos de enero, ya que se extenderá a través de Capricornio bajo en el cielo al sudoeste al anochecer.
Diagrama de Sky & Telescope

 En primer lugar está el cometa 45P / H-M-P, actualmente alrededor de magnitud +14, pero se espera que brille rápidamente en las próximas semanas. Llegaría a +7 a principios de enero y quizás hasta magnitud +6, cuando pase a sólo 7,4 millones de millas (11,9 millones de kms.) de la Tierra a mediados de febrero. Aunque es brillante, el cometa será bastante grande y difuso y se ubicará bajo en el cielo suroeste de la tarde temprana para observadores en las latitudes medianas hasta mediados de enero. 

Después de la conjunción solar a principios de febrero, el cometa 45P / H-M-P se desliza desde el cielo de la mañana hacia la tarde en menos de dos semanas, mientras hace un paso muy cercano de la Tierra el 11 de febrero.
Diagrama de Sky & Telescope

La situación mejora dramáticamente a principios de febrero cuando el 45P / H-M-P recupera la velocidad aparente a medida que avanza hacia la Tierra, saltando de Águila en el cielo de la mañana a Coma Berenices en la noche en el lapso de sólo dos semanas.


El cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresak comienza el año moviéndose hacia el norte a lo largo de la frontera de Leo-Cáncer, donde está bien colocado para ver en el cielo de la tarde. Esté atento a que el cometa pasará de magnitud +12 a mediados de enero a +10 a principios de marzo.
Diagrama de Sky & Telescope

Para cuando el 45P / H-M-P da la vuelta de la esquina de Coma hacia Leo y se ralentiza,  el 41P / T-G-K se calienta. Espere un brillo de magnitud de +12 a finales de febrero, mientras se mueve hacia el norte a lo largo de la frontera entre Leo y Cáncer en el cielo de la tarde. Siguiendo el ritmo de las constelaciones estacionales desde el invierno hasta principios del verano, el cometa estará bien situado a lo largo de su aparición. A principios de abril, puede alcanzar la magnitud 6 y llegar a ser débilmente visible a simple vista, ya que cruza desde el carro de Osa Mayor hacia Draco.


Cuando el cometa 41P / T-G-K pase más cerca de la Tierra (0,14 UA) a finales de marzo, correrá a través de las constelaciones circumpolares Ursa Mayor, Ursa Menor y Draco. Las oportunidades de observación son excelentes para los observadores en latitudes medias del norte, pero menos para sus homólogos del sur.
Diagrama de Sky & Telescope

Después de estos dos pasos rasantes, tendremos que sentarnos a esperar el gran final, cuando el 46P / Wirtanen fisure la barrera de la 12ª magnitud a principios de octubre de 2018. Al igual que el 45P / HMP, debería iluminarse rápidamente, catapultando la parte superior de su curva de luz a mediados de diciembre a la cuarta magnitud - una captura fácil para observadores de ojo desnudo bajo un cielo razonablemente oscuro. En ese momento, 46P / Wirtanen se va volando hacia el norte a través de Taurus y Auriga.

El cometa 41P / T-G-K se desvanece rápidamente cuando el verano se aproxima y se desplaza hacia el sur desde Hércules hacia Ofiuco.
Diagrama de Sky & Telescope

Los cometas son notorios tanto por sus sorpresivos estallidos como por defraudar las expectativas. Las magnitudes de los picos que acabamos de describir provienen de las curvas de luz proporcionadas por Seiichi Yoshida en su página Visual Comets of the Future. Las predicciones son decididamente más conservadoras en el sitio de JPL Horizons donde los picos de 45P / H-M-P son de magnitud +6, 41P / T-G-K a +8 y 46P / Wirtanen a +7.5. Pero no importa qué curva de la luz usted prefiera, los tres deberían ser cometas de fácil observación con binoculares y que revelen muchos detalles de la coma en las imágenes que se obtengan.
Para participar en la campaña, haga clic en el siguiente enlace para obtener información detallada:
Traducción de:

lunes, 5 de diciembre de 2016

EL COMETA QUE ANUNCIÓ LA SEGUNDA VENIDA DE JESÚS

Las décadas de 1830 y 1840 en EEUU fueron fecundas en nuevas religiones (o sectas, el lector decide) que profetizaban la inminente segunda venida de Jesucristo. Una de las que tuvo más éxito fue la de los seguidores de William Miller, los “Milleritas”. Miller anunció que el mundo terminaría el 22 de octubre de 1844 con la venida de Jesús a nuestro mundo. La fecha provenía de una interpretación de las profecías bíblicas.
La aparición de un cometa lo suficientemente brillante como para ser observado incluso con Luna llena  en marzo de 1844 fue la gran prueba de fe para los creyentes en la segunda venida del Hijo de Dios. Durante el siglo XIX la ciencia empezaba a descartar los supuestos efectos perniciosos de los cometas en nuestra atmósfera, aunque sin descartarlos por completo. En 1910 Camile Flammarion anunció que nos veríamos sumergidos en la cola venenosa del cometa Halley. Pero la imagen del cometa como portador de los grandes cambios seguía muy presente en la cosmovisión de la época. Si viene un cometa, anuncia algo. En este caso, la segunda venida.

El 22 de octubre de 1844 Jesucristo no volvió. Miller lo esperó con miles de creyentes, predicando con la vestimenta blanca con la que esperaba al Mesías. Comprensiblemente, numerosos discípulos lo abandonaron en su prédica por la venida de Jesús, pospuesta pero siempre inminente. Pero muchos creyeron que la Segunda Venida era un acontecimiento cierto, facilitado por el cambio cosmológico producido el 22 de octubre de 1844 (incorrectamente interpretado por Miller). La Segunda Venida es inminente, pero sin fecha cierta. De esos grupos surgió una de las creencias más populares entre los protestantes de nuestro país, la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

jueves, 10 de noviembre de 2016

LA FRAGMENTACIÓN DEL 73P/SCHWASSMAN-WACHMANN 3 POR EL TELESCOPIO ESPACIAL SPITZER


Traducción de:

Esta imagen en infrarrojo del Telescopio Espacial Spitzer de la  NASA muestra la fragmentación del cometa 73P/Schwassman-Wachmann 3 en un sendero de restos originados en sus múltiples viajes alrededor del Sol.  Los objetos que parecen llamas son los fragmentos del cometa y sus respectivas colas, mientras que la línea que une los fragmentos es el sendero de polvo dejado por el paso del cometa.
El cometa 73P /Schwassman-Wachmann 3 comenzó a fragmentarse en 1995 en uno de sus viajes alrededor del Sol. Desde entonces, el cometa sigue desintegrándose en docenas de fragmentos, al menos  36  pueden verse en la imagen. Los astrónomos creen que el núcleo helado se quebró por el stress termal del Sol.
La imagen de Spitzer documenta el sendero de residuos dejado por el cometa luego de su fragmentación en 1995. Los ojos infrarrojos del telescopio pudieron ver los pedazos polvorientos del cometa, calentados por la luz solar y brillando en el infrarrojo, pedazos que varían en tamaño desde guijarros a peñascos. Cuando la Tierra pasa por el camino de escombros cometarios cada año,  estos se queman en nuestra atmósfera, iluminando el cielo con una lluvia de meteoros. En 2022 la Tierra cruzará especialmente cerca de ese camino de escombros, por lo que los meteoros serán mucho más numerosos.
El estudio de la imagen de Spitzer podría suministrar claves sobre la composición del núcleo cometario y cómo se fragmentó. Como el experimento de la sonda Deep Impact de la NASA, cuando un impactador golpeó el cometa Tempel 1, la ruptura del 73P/Schwassman-Wachmann 3 suministra un perfecto laboratorio para estudiar el prístino interior de un cometa.

La imagen fue tomada entre los días 4 y 6 de mayo DE por el Multiband Imaging Photometer de Spitzer, usando su canal de 24 micrones de ancho de banda.

martes, 8 de noviembre de 2016

LA CAÍDA DE LAS ESTRELLAS


“¡Caed, oh perlas desatadas,
Pálidos astros en el mar!
Niebla de rosas deshojadas,
del horizonte surge ya.
El viento empuja con el ala
una onda inmensa, que resbala
envuelta en viva claridad.
¡Caed, oh luces de Bengala,
Oh, estrellas pálidas, al mar”

“La caída de las estrellas”. Charles-Marie Leconte de Lisle

lunes, 7 de noviembre de 2016

COMETA HALE BOPP SOBRE NUESTRO MUNDO

La aparición del cometa Hale Bopp en 1996/1997 fue una gran ocasión para comprender los motivos que han hecho de los cometas un símbolo inquietante. Y no por ser el cometa que supuestamente se llevaría las almas de los suicidas de la secta Heavens Gate (http://cometasentrerios.blogspot.com.ar/2015/01/cometas-alienigenas.html ). Disfrutemos una selección de imágenes de Internet que lo muestran como un signo sobre las ciudades, un recordatorio de cuando los cielos eran una de las dos partes del universo, y se pensaba que los cometas estaban tan cerca de nosotros que las especulaciones sobre los efectos que producían en nuestro planeta era un tema candente.





domingo, 30 de octubre de 2016

LO QUE ROSETTA ENCONTRÓ EN NUESTRO COMETA MÁS CERCANO


Cuesta imaginar el giro copernicano que nuestro conocimiento de los cometas ha experimentado con el éxito de la misión Rosetta.
Aquí van algunos récords:
1.- Primera sonda en orbitar un cometa.
2.- Primera sonda en aterrizar sobre un cometa.
3.- Primera sonda en estudiar el ciclo de actividad de un cometa.
El 67/P es el cometa más cercano a nosotros, no porque haya pasado cerca nuestro sino porque nos hemos asomado a él, gracias a Rosetta-Philae.
¿Cómo es la superficie, según los datos de Philae? Una primera capa de polvo fino de unos 30 centímetros de profundidad y luego una capa de roca muy sólida, que acabo con la posibilidad de que Philae pudiera aferrarse a ella. Si bien no es completamente sólido, por las grandes cantidades de polvo en el interior que se detectaron, los estudios gravitacionales nos dicen que no tiene cavernas ni túneles (no podremos vivir adentro). Pero … hay dunas, pese a que no hay viento por la falta de atmósfera y la gravedad es mínima. Las dunas se formarían por la acción del gas y el polvo eyectados y las partículas se unirían entre sí por fuerzas electrostáticas débiles y de corto alcance. Un dato interesante para estudiar la superficie lunar y las modificaciones de la capa de regolito.
Que no tenga atmósfera no priva a nuestro cometa de tener un clima propio (que nadie esperaba), generado por el intenso ciclo de día y noche. Los parches de hielo en la superficie se transforman en una nube de vapor de agua cuando sale el Sol y se vuelven a formar cuando el cometa rota hacia la oscuridad. A medida que las grietas en la superficie se expanden de día, hiela subterráneo emerge y reemplaza al hielo que se evapora en la superficie y se pierde en la coma.
La composición química del cometa se determinó con los datos del instrumento llamado ROSINA: agua, monóxido de carbono, dióxido de carbono, amoníaco, metano, metanol, formaldehído, sulfuro de hidrógeno, cianuro de hidrógeno, dióxido de azufre y disulfuro de carbono. Lo que parece que le da un elegante y fuerte olor a huevos podridos (sulfuro de hidrógeno) y excremento de caballo (amoníaco), además de otras lindezas.
Misterios… las rocas que se balancean y que no pudieron formarse por erosión si no hay viento (como lo hizo nuestra mítica Piedra de Tandil):

En el 67P hay moléculas orgánicas: ¿los elementos básicos para la vida llegaron a la Tierra en cometas? ¿Y el agua? El agua que se encontró en el cometa de Rosetta no tiene la misma composición química que la de la Tierra.
Otro misterio: la presencia de oxígeno molecular, un elemento nunca pensado en la coma de un cometa. Se piensa que hay oxígeno puro que proviene del interior del cometa, un oxígeno más antiguo que el que respiramos.